Temible arma y Las Clavellinas

El cuatro de noviembre de 1868 señala una fecha y dos acciones heroicas donde los combatientes del Ejército Libertador convierten el machete en arma de combate, que cunde el pánico de las huestes españolas.

Aquel día, la primera carga al machete en las luchas por la independencia de Cuba la protagonizan un puñado de hombres bajo el mando del Generalísimo Máximo Gómez Báez, quienes ejecutan una maniobra de engaño y aniquilan, en minutos, dos compañías enemigas cerca del poblado de Baire, en el sitio conocido como Tienda del Pino.

El audaz estratega militar dominicano tiende la emboscada para inmovilizar a la columna del coronel peninsular Demetrio Quirós Weyler durante su avance hacia Bayamo y ordena: “Nadie se levante, haga fuego, ni me siga, hasta que yo salte al camino y grite: “¡Al machete!”.

Los insurrectos, –cuya mayoría solo dispone de su antiguo instrumento de trabajo– sorprenden a la aterrada soldadesca peninsular que no puede organizar la defensa, ni evitar la muerte de 200 efectivos.

Aunque algunos estudiosos citan el 26 de octubre como fecha de la primera carga al machete, Gómez en su Diario de campaña confirma que ocurre el cuatro de noviembre.

En igual fecha, 76 patriotas camagüeyanos se reúnen en el paso del río Las Clavellinas para secundar a los orientales en la recién iniciada Guerra de los Diez Años. De allí parten al ingenio El Cercado, donde juran la bandera y crean siete destacamentos. Salvador Cisneros llega a la manigua el cinco de noviembre, e Ignacio Agramonte lo hace el 11.

El bautismo de fuego acontece el 28 de ese mes, en Bonilla, frente a las tropas de Blas Diego Villate y de la Hera (II Conde de Valmaseda), que caen en una emboscada, lo obligan a ordenar la retirada y desviar la ruta hacia San Miguel de Nuevitas, trayecto en que reciben constante hostigamiento de otros grupos insurrectos.

Esta es una lección de que en Camagüey se mantiene encendida la llama redentora, proclamada por Carlos Manuel de Céspedes, el diez de octubre de 1868, en su ingenio La Demajagua, cuando libera a sus esclavos y llama a tomar las armas.

Esa fecha fundacional marca el comienzo del largo camino de la guerra libertaria, lleno de grandes sacrificios hasta alcanzarse la independencia definitiva el Primero de Enero de 1959.

Isla de la Juventud
Mayra Lamotte Castillo
Mayra Lamotte Castillo

Licenciada en Periodismo en la Universidad de La Habana; tiene más de 40 años en la profesión.

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